你听说过Framestore吗?


没听过?好,换个问法。你看过帕丁熊,死侍,银河护卫队,银翼杀手2049,奇异博士,哈利波特七部曲,神奇动物在哪里,复仇者联盟等等的奥斯卡大赢家电影们吗? 看过?好的,背后的“默默无名”的特效公司,名字就是Framestore。作为1986年成立的英国数字特效公司,Framestore为无数奥斯卡电影制作了这撼人心、身临其境的电影特效和角色塑造。 


除了电影特效,Framestore也是世界上顶尖的数字艺术先锋;他们的业务涉及VR, AR, 数字可视化,广告片,主题公园,所有需要应用到数字效果的领域;只有你想不到的,没有这家公司做不到的数字艺术。


2018年的MINDPARK创意大会,我们有幸请来了Framestore的首席创意官及联合创始人Mike McGee, 向大家讲述酷炫的数字艺术行业背后的故事;以及Framestore在竞争激烈的数字艺术领域,如何保持领先与前瞻性,不断打破自己已有的荣誉,从虚无创造现实,挑战一切超出人们想象的不可能。


“作为一个创意公司,我们把创意放在第一位;技术只是帮助我们展示创意的工具”


Mike首先分享了Framestore在电影特效领域的骄傲:动物形象的塑造。众所周知,在电影特效中最难的就是塑造一个鲜活且真实的动物形象;而要做到这一点,Framestore做出了非常真实的虚拟动物毛皮,譬如帕丁熊这只可爱的动物角色。然而做出这样的特效需要花费巨资,特效团队也需要考虑如何把经费花在刀刃上。于是在做帕丁熊“甩水”的场景时,特效团队选择了一个会旋转甩水的拖把来制造水花,并用后期特效把小熊添加进了电影里;Mike认为这是一个非常好的例子,说明创意才是Framestore最重要的资产,技术只是辅助的工具。



Mike也展示了为了培养电影人才的创意,所有的Framestore员工参加雕塑、绘画课程的片段;他表示Framestore希望通过这些传统的培养创造力的课程,让特效人才学会交流、思考、并获得新的创意。一个更好的例子会是VR技术的创新应用;虽然现在的VR发展还处于非常初始的阶段,就像是手机发展史的大哥大时段,但是现在VR技术能够让3D艺术家们解放想象,直接戴着VR头盔就可以通过操纵虚拟的VR模块创造自己需要的电影或者游戏场景,例如城堡、城门、喷泉、机器人,也可以任意调整模块的大小比例。这也是VR技术让人们更好的生产创意的一次成功应用。



“我们最大的收获来自于最冒险的尝试”


作为一家在技术上走在最前端的数字特效公司,Framestore每次对客户介绍自己时都会说这句话:我们最大的收获来自于最冒险的尝试,用技术实现所有的不可能。 事实也确实如此:让奥黛丽赫本“复活”的Galaxy巧克力广告就是一次技术上的冒险;如何在四个月内,在没有任何参照物的情况下让她在广告中重生。首先,Framestore团队找到了一位与奥黛丽赫本面部骨骼相似的女演员,并通过对赫本极具特色的骨骼建模并还原了她的面部肌肉组织,再层层叠加,通过CG后期让一个以假乱真的赫本重新出现在电视荧幕上。



而这也体现了Framestore的另一个工作准则:用一半时间做到95%的完美,剩下的5%用另一半时间打磨到极致。为了还原广告中那种老电影的场景,Framestore团队花了大量时间研究和塑造1920年代的老电影和广告,以保证做出原汁原味的老电影布景。同时为了保证奥黛丽赫本的面容能够模拟到百分百的相似,特效团队研究了成千上百张的奥黛丽旧照,并通过两个月的无数次调试建模达到最终完美的效果。而因为他们做到了这种用技术复原已过世的明星的创举,现在的好莱坞明星已经开始售卖自己的肖像使用权,以便有朝一日他们去世,然而他们的形象依然可以出现在未来的电影中;可以说,特效技术改变了整个电影行业的生态。



"除了电影,我们还能在教育、医疗、数据分析领域为人类更好的生活做到更多"


正如开头提到的,Framestore作为一家顶尖的数字艺术公司,在电影以外的领域也创造了诸多先锋的技术突破。正处于起步状态的VR与AR是他们非常热衷探索与创新应用的领域;他们意识到比起电影,VR体验才是真正的“身临其境”,于是为HBO创造了大热IP冰与火之歌的VR体验;为了让剧迷身临其境的体验John Snow在剧情中的场景,Framestore创造了一个上升的电梯,700米长的雪墙,呼啸的狂风,以及射向体验者的箭矢。这种沉浸式的五感体验给体验者们带来了巨大的感官刺激,一些体验者尖叫着躲避带着火星的箭矢,然而这一切都是虚拟的VR体验;这也是该公司最近的得意之作之一。



除了娱乐,Framestore相信他们可以在医疗和教育领域让技术发挥更大的价值。Mike举了一个例子,AR可以极大地促进医学的教育;他展示了微软创造的一个用于医疗教育的AR系统,让医学生可以体验到分离的人体;譬如骨骼、肌肉组织、器官构成、血管分布。而这并不仅仅是视觉上的展示,如果你走近这个虚拟的影像,并伸手触摸,你甚至能感受到一颗温热的正在跳动的心脏;与此同时,一位语音医生会告诉你,你正在触摸的是什么器官,它有什么作用,它分布在人体的哪个位置等等。由于受到这个巨大的启发,Framestore开始积极的推进在临床医学领域的AR开发与合作。



而数字艺术也能够帮助到数据分析本身;可视化的数据能让人们更好的理解和吸收信息。Mike展示了为摩根斯坦利制作的时代广场大屏幕的数字可视化项目;在24小时亮如白昼的时代广场,滚动的可视化数据信息会在共计30万平方米的16个屏幕上展示所有的实时数据,如股价波动、贵重金属实时价格、货币汇率变化,通过数字、艺术、程序的结合,让处于世界金融中心的纽约客户能够直观的获取他们需要的信息以及数据的变化趋势。Mike表示这是最真实的数据表达,因为技术的发展而让数据以这种前所未有的方式展现,让人们更好的理解和利用实时数据。



Framestore的压轴分享是2017年获得了ADC、The One Show等多个金奖的VR项目,火星之旅(A Field Trip to Mars)。这个项目与美国国防工业巨擘McCann合作,目的是让美国学生感受到探索火星的虚拟体验,触发他们对于探索宇宙的兴趣。项目的实现来自于校车上的特质玻璃屏幕;当孩子们以为只是一场普通的校园旅行而开心的登上校车后,特制的玻璃屏幕会从透明而转变为火星上的模拟场景,展示火星上的山丘、平原、红色的土壤。特质屏幕上的火星表面会随着校车转向而变化,也会展示火星上的气候,如远处的风刮散了近处的沙丘。这些图像和影响来自美国航空航天局收集到的真实的火星表面照片;譬如凹凸不平的表面和移动的沙丘。为了带给孩子们最真实的火星体验,Framestore通过多次的VR测试和对图像的调整,以及寻找合适的OLED屏幕,才让这个令人惊叹的沉浸式体验最终达成。 而这也是Framestore想要用技术达成的“不可能”,也许在未来,人们也可以通过巴士的荧幕体验到18世纪的伦敦,公元前的古罗马,复原无数已经消逝在时间中的遗迹,以及探索常人难以探测的海底。 


Mike的结语十分简短,然而引人深思;他说科技可以让创意产业有无穷的潜力,然而需要大家不畏惧挑战,勇于发散自己的想象力,这样才能让技术实现你的愿景;他认为所有的创意人都应该时刻保持好奇心,对未知的可能保持关注,这样才能有让科技突破及应用的新点子;最后,他提到了孩子们的教育。为了让我们的下一代成为探索未来,甚至成为探索太空、走出银河系的先驱,应该早点让孩子们体会到技术的应用,以及学会使用现有的技术。他也谈到了对未来的想象:不要担心技术会最终取代人类,人类的创新和质疑能力无可替代。